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INVESTIGADORES DESARROLLAN MÉTODO DE DIAGNÓSTICO TEMPRANO PARA HLB

INVESTIGADORES DESARROLLAN MÉTODO DE DIAGNÓSTICO TEMPRANO PARA HLB


Citrus Huanglongbing (HLB), también conocido como enverdecimiento de los cítricos, es una de las enfermedades más graves de las plantas de cítricos en el mundo.
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Citrus Huanglongbing (HLB), también conocido como enverdecimiento de los cítricos, es una de las enfermedades más graves de las plantas de cítricos en el mundo. Los árboles infectados producen frutos amargos que son verdes, deformes y no aptos para la venta. Una vez que un árbol está infectado, no hay cura y generalmente muere en unos pocos años. El HLB ya ha demostrado un serio impacto en la industria de los cítricos de Florida y representa una amenaza para California y Texas, así como para Australia y la región mediterránea.

Actualmente, las formas más efectivas para prevenir la propagación de HLB son detener el agente causal (Candidatus Liberibacter asiaticus) utilizando medidas de cuarentena, controlar el insecto que propaga la enfermedad (psílido asiático de los cítricos), eliminar los árboles enfermos y plantar árboles libres de HLB. Para este fin, el diagnóstico temprano de los árboles enfermos con HLB es crucial. Tradicionalmente, el diagnóstico se basa en observar los síntomas de manchas moteadas y confirmar la presencia de la enfermedad utilizando herramientas moleculares. Sin embargo, estos síntomas no aparecen hasta meses después de la transmisión de la enfermedad y, para entonces, es probable que la enfermedad ya se haya extendido por todo el bosque.

Nueva investigación: Diagnóstico temprano de HLB

El profesor Nian Wang y su investigador postdoctoral asociado Dr. Sheo Shanker Pandey, ambos del Centro de Investigación y Educación de Cítricos del Departamento de Microbiología y Ciencia Celular, del Instituto de Ciencias Agroalimentarias de la Universidad de Florida, desarrollaron una estrategia para el diagnóstico temprano de HLB, es decir, antes de la aparición de los síntomas de manchas moteadas. Utilizaron un método de teñido de bajo costo para identificar las áreas de alimentación de los insectos y evaluaron esos sitios identificados para el agente causal utilizando PCR (reacción en cadena de la polimerasa) cuantitativa en tiempo real.

A través de este método, los investigadores pudieron detectar el agente causal HLB hasta dos días después de la transmisión y mucho antes de la aparición de los síntomas. Esta detección temprana permitirá a los productores de cítricos evitar la propagación de HLB en sus campos. Este hallazgo es especialmente crucial para California, Texas, Australia y la región del Mediterráneo, ya que esas áreas están actualmente plagadas de HLB.

Se pueden encontrar más detalles sobre este estudio en “Detección temprana dirigida del agente causal de cítricos Huanglongbing ‘Candidatus Liberibacter asiaticus’ antes de la expresión de síntomas” en Phytopathology Volumen 109, Número 6, publicado en junio de 2019.

Fuente: www.simfruit.cl